¿Qué hacer con un caballo flaco?

¿Cómo puede haber tanta diferencia entre caballos? ¿Le pasa algo al caballo flaco? Nada es más frustrante que intentar subir de peso a un caballo sin resultados. Aunque poner peso en un caballo puede remediarse simplemente suministrándole más calorías, el problema a menudo requiere una investigación más exhaustiva sobre qué está causando el escaso peso del animal.

Vamos a tratar  las causas probables del bajo peso y los cambios en la dieta que puedan ofrecer oportunidades para aumentar de peso. En la primera parte se tratarán las causas probables que pueden impedir que un caballo aumente de peso o que hacen que un caballo pierda peso. En una segunda parte se revisarán los métodos para aumentar las calorías en la dieta para lograr un aumento de peso.

 

ANATOMÍA DEL CABALLO

El sistema musculoesquelético del caballo está formado por huesos, músculos, ligamentos, tendones y articulaciones de la cabeza, la columna vertebral y las extremidades, junto con los músculos, tendones, ligamentos y articulaciones asociados

 

Parte 1: Razones para para la pérdida de peso del caballo

 

La ingesta calórica insuficiente es la causa principal de la imposibilidad de mantener una condición corporal suficiente en los caballos y existen varias razones que pueden explicar la deficiencia calórica. Algunas son fáciles de identificar y de abordar, como problemas dentales o cargas de parásitos; otras, en cambio son imposibles de diagnosticar sin sacrificar al caballo y realizar una necropsia. Los problemas físicos del tracto digestivo explican muchos de estos problemas, pero también puede haber razones psicológicas y ambientales.

Dientes

Si un caballo no mantiene el peso, lo primero que se debe revisar son los dientes. La dentición adecuada es esencial para un caballo debido a la naturaleza de su dieta. Los caballos evolucionaron comiendo forrajes ásperos y plantas que requieren un triturado completo de los molares para descomponer el tamaño de las partículas del alimento. Las enzimas y microbios del tracto gastrointestinal digieren fácilmente los alimentos que han sido triturados en partículas diminutas.

Los problemas de dentición pueden tener efectos desastrosos en la condición corporal de un caballo. Quizás el problema dental más común sea la irritación o laceración de la mejilla, la lengua o las encías por bordes o puntas afiladas en los dientes. El desgaste normal inducido por la masticación puede remodelar los bordes de los dientes, a veces haciéndolos lo suficientemente afilados como para cortar las partes de la boca con las que entran en contacto. Esto hace que masticar sea doloroso. Es por esto que un caballo puede disminuir la cantidad de alimento consumido o comer más lentamente de lo normal.

El dolor causado por los puntos se puede aliviar suavizando los bordes afilados.

Un problema dental particular de los caballos jóvenes es la presencia de dientes que no se desprenden adecuadamente. Para cuando un caballo alcance la madurez, habrá tenido dos juegos de dientes. Los caballos inmaduros poseen dientes de leche que son reemplazados gradualmente por dientes permanentes. A medida que los dientes permanentes erupcionan y crecen, los dientes de leche generalmente son expulsados. En algunos casos, puede quedar una porción de un diente de leche. Las tapas pueden dificultar la masticación y deben quitarse si se descubren.

Las infecciones en las encías o los dientes, los dientes agrietados o rotos y la mala conformación de la boca (boca de loro severa o mandíbula inferior) también pueden causar una reducción en la ingesta de alimento. En los caballos de edad avanzada, la pérdida de molares es una preocupación primordial a la hora de discernir la causa de la pérdida de peso. A medida que el tiempo pasa factura al caballo, la dentición puede volverse ondulada y los dientes pueden comenzar a caerse. Cuando un caballo no muele adecuadamente su comida debido a la pérdida molar o la mala alineación, la comida ingresa al tracto digestivo en partículas demasiado grandes para que las enzimas digestivas del intestino delgado y microbios en el intestino grueso y el ciego las descompongan adecuadamente.

Si este es el caso, la alimentación es de poco beneficio energético para el caballo y se producirá una pérdida de peso. El retroceso de los incisivos, otro problema común en los caballos de edad avanzada, puede causar dificultad para arrancar la hierba al pastar. Se producirá una ingesta inadecuada de forraje. Los caballos envejecidos que han pasado toda su vida cribando pueden ser doblemente propensos a retroceder los incisivos.

La observación cuidadosa de los hábitos alimenticios de un caballo probablemente revelará un problema de dentición. Comer despacio, renuencia a beber agua fría, inclinar la cabeza al masticar, revolcarse la comida en la boca antes de tragarla y hacer una bola con la comida en la boca y dejarla caer puede indicar un problema dental. Sin embargo, es posible que algunos caballos no presenten anomalías en la ingesta de alimentos o la masticación, pero aún así pueden estar perdiendo peso debido a una enfermedad dental crónica.

La mayoría de los veterinarios equinos conocen el cuidado dental adecuado y pueden realizar un examen completo de la boca. Como siempre, compruebe que está tratando con un dentista calificado, con una buena reputación (hable con alguien que lo haya usado regularmente). Si los problemas son permanentes (como en la pérdida de dientes), se deben hacer ajustes en la dieta para abordar el problema.

 

¿Qué hacer con un caballo flaco? Parte 2

Todos los caballos del establo reciben la misma cantidad de alimento, lo que hace que la hora de comer sea mucho más sencilla. Los Warmbloods se ven súper. Su peso es bueno y sus pelajes relucen. Sin embargo, el Pura Sangre del establo que adelgazó un poco hace seis meses no ha engordado. De hecho, ha perdido la condición corporal. Él está recibiendo grano al igual que los otros caballos, entonces, ¿qué puede estar mal?

Problemas del tracto digestivo

Cualquier problema fisiológico que impida que los alimentos lleguen a los intestinos para su absorción puede causar problemas de peso. Si tragar es doloroso o difícil, el caballo no querrá comer. Pueden causar problemas para tragar es sufrir daño en los nervios por mielitis protozoaria equina (EPM), obstrucciones por abscesos o estrangulamientos y debilidad muscular causada por parálisis periódica hiperpotasémica (HYPP) o botulismo.

La obstrucción esofágica parcial puede ocurrir por crecimientos anormales, tejido cicatricial de un episodio de asfixia o un objeto extraño alojado en la garganta. La obstrucción esofágica estrecha el pasaje para la comida, lo que dificulta que el caballo trague. Los caballos que tienen un problema crónico de estrangulamiento pueden tener una obstrucción esofágica que agrave el problema. La única forma de diagnosticar el estrechamiento del esófago es mediante un examen endoscópico. Si no hay forma de despejar la obstrucción, se deben hacer ajustes dietéticos especiales para que el tipo de comida ofrecida se trague fácilmente.

Las úlceras gástricas pueden causar reducción del apetito en los caballos debido a un estómago doloroso o incómodo. El resultado final es un caballo que no puede consumir suficientes calorías para mantener el peso. La incidencia de úlceras en caballos es sorprendentemente alta. Las encuestas realizadas en caballos de rendimiento han encontrado úlceras en aproximadamente el 80% de los caballos de carreras y hasta en un 50% en otros tipos de caballos de rendimiento. Los caballos que viven en pastos la mayor parte del día rara vez desarrollan úlceras. Los principales factores desencadenantes de las úlceras gástricas en los caballos son una dieta alta en cereales y baja en forrajes, alimentación con comida en lugar de la disponibilidad continua de forraje, sobreentrenamiento y otras tensiones de un programa de rendimiento. Se han desarrollado medicamentos para curar las úlceras gástricas y actualmente se comercializan antiácidos para prevenir la acumulación de ácido gástrico en el estómago.

Más adelante en el tracto digestivo, los problemas que pueden ocurrir en el intestino delgado, el intestino grueso y el ciego pueden influir en la capacidad del caballo para absorber nutrientes. La diarrea crónica puede contribuir directamente a la pérdida de peso porque es una indicación de que los nutrientes se mueven demasiado rápido a través del tracto digestivo, escapando así de la absorción. Hay muchas causas de diarrea en el caballo. Innumerables bacterias residen en el tracto digestivo equino y existe un delicado equilibrio entre los tipos de bacterias. Si el equilibrio de los diferentes tipos cambia, todo el ecosistema del intestino grueso puede desintegrarse. La incapacidad de las bacterias para funcionar correctamente puede resultar en la incapacidad del alimento digerido para descomponerse en partículas de tamaño suficientemente pequeño para su absorción. El alimento digerido de manera inadecuada a menudo produce diarrea.

Los virus también pueden alterar la salud de la población bacteriana del intestino grueso y causar efectos perjudiciales. Los patógenos virales y bacterianos también pueden causar daño y desprendimiento del revestimiento intestinal. No se comercializa ninguna poción mágica que devuelva la población bacteriana del intestino grueso a un estado normal, pero hay algunos productos que pueden ayudar. Los probióticos se utilizan con frecuencia para ayudar a repoblar el intestino con bacterias beneficiosas.

Hoy en día existen formas de reequilibrar la población de microbios del intestino grueso. Se encuentran disponibles pastas o líquidos probióticos con Lactobacillus y / o Streptococcus faceum, así como productos envasados ​​con levaduras y probióticos diseñados como suplementos diarios. Se sabe que los entusiastas de la resistencia alimentan con yogur a sus caballos por el efecto probiótico.

Enfermedad

Las enfermedades crónicas y agudas pueden interferir con la capacidad del caballo para mantener el peso. Muchas enfermedades afectan al cuerpo al alterar el uso de proteínas. Sin las cantidades adecuadas de proteína, el cuerpo no puede reconstruir los tejidos dañados, producir proteínas de transporte que transportan otros nutrientes a través de la sangre a los sitios de destino, producir factores de coagulación para la sangre y una serie de otras funciones fisiológicas. Cuando la dieta no contiene suficiente proteína, el cuerpo comienza a descomponer la proteína existente en el cuerpo para utilizarla en sus funciones más importantes. El músculo es el depósito de proteínas más abundante del cuerpo. El desgaste muscular es un indicador de deficiencia de proteínas.

enfermedad hepática

La enfermedad hepática crónica puede resultar en la pérdida de peso debido a la disminución de la capacidad para manejar las proteínas y las grasas de manera adecuada. Normalmente, las proteínas y grasas de la dieta llegan al hígado después de ser absorbidas desde los intestinos hacia la sangre o el sistema linfático. El hígado actúa como el coordinador principal de los nutrientes, dirigiendo los aminoácidos y los ácidos grasos para cumplir con las asignaciones en otras partes del cuerpo. Cuando el hígado no funciona correctamente, muchos otros sistemas del cuerpo también se ven afectados con el resultado final de la pérdida de peso. La función hepática se puede evaluar con una simple química sanguínea.

 

Los riñones que funcionan mal también pueden causar pérdida de peso. La enfermedad renal aguda o crónica puede provocar la pérdida de una gran cantidad de proteínas en la orina. Los caballos con problemas renales generalmente beberán cantidades excesivas de agua y orinarán con frecuencia.

Ciertos problemas que ocurren en el cuerpo darán como resultado un aumento anormal en la distribución de energía que generalmente es necesaria para los procesos corporales normales. Los abscesos internos dentro de la cavidad corporal robarán grandes cantidades de energía del caballo, lo que provocará una pérdida de peso crónica. El cáncer tiene el mismo efecto sobre el metabolismo. Los caballos con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) también queman más calorías que los caballos con patrones de respiración normales debido al esfuerzo físico requerido para respirar. El adenoma hipofisario (síndrome de Cushing) también puede acelerar el metabolismo, quemando excesivamente las reservas de energía del cuerpo. Las dolencias comunes, como un soplo cardíaco, pueden causar problemas debido a la interrupción del flujo sanguíneo que transporta los nutrientes por todo el cuerpo.

El dolor crónico a menudo se pasa por alto como una causa de pérdida de peso crónica en los caballos. La respuesta del cuerpo al dolor es la liberación de epinefrina que pone al cuerpo en un estado de catabolismo. El catabolismo provoca la descomposición de las reservas de energía del cuerpo, lo que en última instancia da como resultado una pérdida de peso crónica. La incomodidad del dolor también puede reducir el apetito del caballo.

Parásitos

Parásitos internos

Los parásitos internos pueden ser un factor importante que contribuye a la pérdida de peso o la incapacidad para aumentar de peso, aunque los casos graves de parasitismo no son tan comunes como hace unos años debido a la mejora de los desparasitantes y los programas de desparasitación. Los estragos de los parásitos internos pueden tener resultados desastrosos por varias razones. Primero, los parásitos pueden competir directamente por los nutrientes dentro del tracto digestivo, robando nutrientes al caballo. También puede haber daño en el revestimiento intestinal causado por los parásitos que dificultan la absorción de nutrientes. El daño al revestimiento intestinal puede disminuir la producción de enzimas necesarias para preparar las partículas de alimentos para su absorción. La competencia de los parásitos por las proteínas puede afectar la absorción de nutrientes porque algunos dependen de las proteínas para transportarlos a través del revestimiento intestinal.

El daño también puede causar hinchazón del revestimiento intestinal que puede atraer electrolitos, azúcares y aminoácidos (componentes básicos de las proteínas) de regreso a los intestinos y luego al estiércol.

En los caballos más viejos, el desgaste del tejido muscular puede ser el resultado de años de daño a los intestinos por parásitos, lo que dificulta la absorción de proteínas y otros nutrientes en cantidades adecuadas. Por lo tanto, el animal se vuelve deficiente en proteínas y comienza a descomponer su propio tejido muscular para suministrar la proteína para los procesos corporales esenciales. Por esta razón, las dietas formuladas para caballos mayores suelen tener más proteínas.

Un programa de desparasitación eficaz debería evitar que los parásitos sean un motivo de pérdida de peso. El examen de las muestras fecales por parte de un veterinario revelará la eficacia de un programa de desparasitación. Las estrategias de desparasitación deben discutirse con un veterinario que esté familiarizado con las poblaciones regionales de parásitos.

Medio ambiente

Los caballos son como los humanos en el sentido de que el medio ambiente puede afectar el apetito. El resultado es perjudicial para la capacidad del caballo para mantener el peso. La solución ideal es descubrir qué es lo que no le gusta al caballo del medio ambiente. Esto a menudo es difícil de encontrar o, si se encuentra, imposible de cambiar.

La dinámica del rebaño puede explicar las malas condiciones y, con frecuencia, es la causa en los entornos de pastizales o lotes. A los caballos que se encuentran en un nivel inferior en el orden jerárquico se les concederá un acceso limitado a la alimentación de los caballos que se encuentren más arriba en la jerarquía social. Los caballos tímidos se consumirán en lugar de luchar por una oportunidad de comer si los caballos más dominantes de un grupo la acaparan. En situaciones de alimentación grupal, el espacio generoso debe separar el heno. Si el grano se suministra en grupo, los cubos de grano o los comederos también deben espaciarse. Proporcionar una o dos porciones adicionales de heno o grano al grupo puede ser beneficioso porque los caballos menos dominantes tendrán más opciones entre las que elegir si se sienten intimidados por otro caballo.

Numerosas causas pueden explicar la incapacidad de un caballo para mantener el peso, además de no consumir suficientes calorías. Las soluciones rápidas y fáciles curan algunos problemas, pero para otros problemas puede que no haya otra solución que tratar con el animal tal como está. El aumento del contenido calórico de la dieta se abordará en la segunda parte de esta serie.

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